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Descubren el cráneo de un monstruo marino


El cráneofosilizado de un monstruo marino de dimensiones colosales, que vivió enlos océanos hace aproximadamente 150 millones de años, ha sidoencontrado en la llamada Costa Jurásica de Inglaterra, en lo que los paleontólogos consideran un hallazgo de la máxima trascendencia.




Setrata de un pliosaurio, que según las estimaciones de los científicosmedía entre 10 y 16 metros desde la cabeza hasta la cola y tenía unpeso de entre 7 y 12 toneladas, por lo que pudo ser el auténtico"terror de los mares" durante el periodo Jurásico.
Fueencontrado por un coleccionista en un punto no determinado del litoralbritánico, en una franja costera de unos 150 kilómetros del suroesteinglés altamente apreciada porque es una muestra de la historiageológica de los últimos 185 millones de años.
"Habíaoído rumores de que se había encontrado algo grande, pero verlo encarne y hueso, por decirlo de alguna manera, es algo que te deja con laboca abierta. Es sencillamente enorme"

ha declarado el paleontólogoRichard Forrest en declaraciones a la BBC.


Los pliosaurios fueronuna suborden de los plesiosaurios, unos animales que tenían el cuellocorto, parecían ballenas con gigantescas fauces y mortíferos dientes, yhabitaron la Tierra al mismo tiempo que los grandes dinosauriosterrestres. Se alimentaban de peces y probablemente no dudaban enperseguir a otros reptiles marinos más pequeños si se ponían a sualcance.

Estaban perfectamente adaptados a la vida del agua yalgunos se podían sumergir hasta profundidades superiores a 300 metros,gracias a que tenían un gran volumen y una cabeza parecida a la de loscocodrilos, con un refuerzo para soportar las grandes presiones. De unsolo bocado podían engullir a un animal del tamaño de un ser humano ysu ferocidad estaba acompañada de una gran fortaleza.
"Teníanmúsculos enormemente fuertes en el cuello, y es fácil imaginarse que ala hora de caza morderían al animal y que con esos grandes músculos delcuello lo destrozarían repartiendo trozos de la presa por todas partes.Una especie de baño de sangre"
ha explicado David Martill,paleontólogo de la Universidad de Portsmouth.

El descubrimientoes importante porque este pliosaurio rivaliza en tamaño con otrosindividuos encontrados en Svalbard (Noruega), donde se descubrieronfósiles similares de animales bautizados como El Monstruo o Predador X, o en México, donde en 2002 científicos dieron con el conocido como Monstruo de Aramberri.

Elprofesor Martill ha explicado que en el caso del pliosaurio inglés solohay cabeza, por lo que "no se puede ser absolutamente preciso sobre sutamaño, aunque puede competir con los hallados en Svalbard y en Méxicopor el título del más grande del mundo".

El fósil encontrado,que ha sido adquirido por las autoridades del condado de Dorset para suexposición en el museo local, está en buen estado, sobre todo teniendoen cuenta que los restos de estos animales suelen encontrarseprácticamente desintegrados.

Casi todo en tres dimensiones

"Loscráneos de los pliosaurios son muy grandes, pero en general no son muyresistentes, y sueles encontrarlos aplastados. Lo fantástico de estecráneo nuevo no es solo que es enorme, sino que está casi todo en tresdimensiones", ha dicho Martill.

Para explicar la envergadura deeste animal, este paleontólogo subrayó que "se hubiera podido engullira un humano de golpe". "De hecho, un animal del tamaño del TiranosaurusRex hubiera servido de desayuno a una bestia así", ha añadido Martill.


Las autoridades no han dado a conocer el emplazamiento exacto deldescubrimiento para evitar una avalancha de curiosos.

"El lugarforma parte de una zona de la costa que se está erosionando con mucharapidez y esto significa que los fósiles que están atrapados yenterrados constantemente caen a la playa", ha manifestado RichardEdmonds, responsable de ciencia del condado. Edmonds ha destacado queel resto del pliosaurio puede estar todavía enterrado, pero que podríanpasar décadas hasta que se encuentre.

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