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Animales y Redes Sociales (I)

Diferentes investigadores han estudiado animales gregarios e inteligentes, como macacos , babuinos, cachalotes, elefantes, lobos, y han descubierto que estos animales tienen formas extraordinariamente sofisticadas de organización, a menudo involucrando extensas redes sociales. 
Los delfines macho, por ejemplo, se organizan en al menos tres niveles de amigos y cómplices, como las sociedades humanas en sus primeros tiempos.
Además mantienen elaboradas alianzas a lo largo del tiempo, explica Richard C. Connor de la Universidad de Massachusetts en Darmouth.
Entre los elefantes, son las hembras las que se erigen como líderes, cultivando relaciones sociales rmuy estrechas con al menos otros 100 elefantes, una tarea en la que les ayuda su poder para comunicarse por infrasonido a través de cientos de kilómetros de suelo en la sabana. Los lobos, al parecer, viven su sociedad altamente jerarquizada con demostraciones de populismo, y si un líder se comporta de manera tiránica, los lobos subordinados se asocian para derrocarlo.
 
Cuando los animales forman grupos sociales cohesionados, señalan los científicos, tienen más éxito contra los depredadores, pueden defenderse mejor, e incluso, amplían su territorio y adquieren más parejas reproductivas. Esto es básico para la aparición de habilidades políticas -para agradar, aplacar, manipular e intimidar, rascarse la espalda, mantenerse aseados y prosperar como especie.
A través del tiempo, las demandas sociales de la vida animal se han convertido en la más importante de sus presiones selectivas del medio ambiente, posiblemente sirviendo a la evolución de cerebros que valoran más la participación política. Lo mismo sucede con la especie humana, y se aprecia que no hay vuelta atrás en este proceso. Un lobo solitario es un lobo débil, un fallo y se queda sin oportunidad de sobrevivir.
Los macacos y otros monos cultivan relaciones sociales sentándose cerca de sus amigos, limpiándose mutuamente en cada ocasión que se presente y yendo en su ayuda -al menos, cuando tienes oportunidad de ser visto en acción. "Los machos rhesus son la quintaesencia del oportunismo", declara Maestripieri. "Ellos simulan estar ayudando a otros, pero sólo ayudan a los adultos, no a los pequeños. Sólo ayudan a aquellos que están más alto que ellos en su escala social, no a los que están más abajo. Intervienen en las peleas cuando saben que van a ganar de cualquier manera, y que el riesgo que corren es bajo". En suma, agrega, "tratan de sacar el máximo beneficio al mínimo costo, y esa estrategia parece funcionar".
 
Rivalizando con la especie humana, los elefantes han demostrado poseer la red social más elaborada observada nunca en el reino animal, y sus recuerdos de amigos lejanos y sus complejas relaciones sociales apoyan su reputación de especie con inteligencia privilegiada. "La sociedad de los elefantes se organiza matriarcalmente", declara George Wittemeyer, experto en esta especie de la Universidad de California, Berkeley. "La manada es gobernada por un grupo central de 10 elefantes liderado por la hembra más vieja. Este núcleo grupal permanece reunido y cercano casi todo el tiempo, viajando largas distancias, deteniéndose a cavar pozos de agua, buscando follaje fresco para alimentar a su manada.
"Están constantemente tomando decisiones, debatiendo entre ellos acerca del agua, la comida y la seguridad", dice Wittemeyer. "Puedes verlos en el campo. Puedes escuchar sus voces de desacuerdo". "Normalmente, la matriarca tiene la última palabra, y los demás respetan su decisión. Si una facción está en completo desacuerdo y quiere hacer valer su postura, "el grupo se separará y se reunirá nuevamente más tarde".
La edad tiene sus privilegios, declara, y las hembras de más edad, aún cuando no sean las más grandes, tendrán a menudo los mejores lugares para dormir y la mejor comida. Pero esto también conlleva responsabilidades, y la matriarca es la primera en afrontar los conflictos con otros elefantes o las amenazas predatorias, que algunas veces tienen efectos letales.

Visto en : Ecosofía.org


Fuente: New York Times
Fuente imagenes: JoshDubya, National Park Service USA, Mbostock, Primates.com, Arno&Louise, Smithsonian National Museum of Natural History.
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